Alcohol: ¿cuánto es demasiado?

 

La mayoría de los expertos coincide en que la cantidad de alcohol más segura es nada de alcohol.

Publicado por Tracey Middlekauff


Al igual que muchos checos, Lukáš Berný, de 38 años, disfruta yendo al pub con sus amigos para charlar un rato y tomar unas cervezas. Lukáš, que ha escrito varios libros sobre la historia de los pubs checos, destaca que en general los checos beben mucha cerveza. “Las cervezas checas, sobre todo la Pilsner Urquell, son famosas en todo el mundo”.

“Yo no bebo todos los días —añade—. Diría que tres veces a la semana. Cuando salgo normalmente me tomo de cinco a seis cervezas, más o menos como mis amigos”. Las cervezas son de medio litro.

Si tenemos en cuenta que medio litro de una cerveza de cuatro grados contiene 16 gramos de alcohol puro, Lukáš y sus amigos beben de 80 a 96 gramos de alcohol puro en cada salida. No obstante, el Instituto de Salud Pública de la República Checa recomienda que los hombres consuman menos de 24 g de alcohol puro al día, y menos de 16 g las mujeres.

 

¿Cuál es la posición de las autoridades?

Las autoridades de salud pública analizan cada vez más los hábitos y el consumo peligroso de alcohol.

Según un estudio del Eurobarómetro realizado en 2010, la UE posee el consumo de alcohol más alto del mundo, y las enfermedades relacionadas con el alcohol cuestan anualmente unos 125.000 millones de euros.

La Organización Mundial de la Salud describe una catastrófica imagen de los efectos del alcohol en la salud humana: 3,3 millones de muertos al año por consumo de alcohol y más de 200 enfermedades y traumatismos causados por su consumo excesivo.

También según la OMS, existe una relación causal entre el peligroso consumo de alcohol y una amplia gama de trastornos mentales y de comportamiento.

Motivadas por el deseo de mejorar la salud y la seguridad, las autoridades de más de 40 países de todo el mundo han elaborado unas directrices de seguridad nacionales. Pero aunque las autoridades parecen estar de acuerdo en que beber “demasiado” puede provocar un enorme daño, en lo que parece que no coinciden es en cuánto es “demasiado”. Las directrices pueden variar muchísimo y van desde los 10 g al día en los Países Bajos a los 60 g diarios en Dinamarca.

Existen varias razones para no alcanzar un acuerdo sobre los niveles de seguridad. Larry Altshuler, especialista en medicina interna y director de calidad de vida de los Centros de Tratamiento del Cáncer de Tulsa, en los Estados Unidos, explica que aunque todo se basa en la investigación, “cada grupo, raza y género muestra una respuesta distinta al alcohol”. De igual modo, los investigadores no utilizan tampoco los mismos modelos o métodos, afirma. Es cómo mezclar manzanas con naranjas. ¿Cómo se mide el alcohol? ¿En unidades, copas, botellas, latas? ¿Cuál es el contenido de alcohol? ¿Es bajo o alto?

Mientras que medio litro de una cerveza de cuatro grados contiene 16 g de alcohol puro, medio litro de una lager de cinco grados contiene 20 g. Y existen diferencias entre el consumo medio diario y la borrachera.

“Emborracharse es lo más perjudicial para el hígado”, afirma el doctor Altshuler. “Es una sobrecarga para los órganos”.

Constance Scharff, profesora emérita de Investigación de Adicciones y directora de Investigación de Adicciones en el Centro de Tratamiento de Cliffside Malibu, afirma también que cree que el motivo por el que los países tienen una visión distinta sobre los niveles seguros de consumo de alcohol “es principalmente cultural”.

“Pero sí es evidente que cuanto más se bebe, tanto en cantidad como en contenido de alcohol, más probabilidades hay de desarrollar problemas de salud relacionados”.

En enero de 2016, el Reino Unido redujo sus directrices para el consumo de alcohol a solo 16 gramos al día para hombres y mujeres, uno de los más bajos de Europa. Y el Consejo Sanitario de los Países Bajos recomienda ahora que la gente se abstenga de beber alcohol o que no beba más de una copa estándar al día (la OMS define una copa estándar como la que contiene 10 g de alcohol).

A pesar de que los estudios reivindican la bondad de una copa de vino, la mayoría de los expertos coincide en que la cantidad más segura de alcohol es nada de alcohol.

Tal como dice Constance: “No hay ninguna cantidad buena de alcohol. La pregunta es: ¿qué cantidad de alcohol es mala para mí?”.

El doctor Harold Urschel, autor y médico jefe de Enterhealth, una empresa especializada en drogadicción y otras adicciones de Dallas, Texas, afirma que “científicamente, el alcohol es una neurotoxina y una cardiotoxina. Destruye el sistema inmune y aumenta el riesgo de cáncer y lesiones en el páncreas. Además, quien bebe cada día —continúa—, desarrollará una tolerancia y cada vez necesitará más cantidad para conseguir el mismo efecto”. Urschel aprueba la recomendación de los Países Bajos de abstenerse, pero dice que sabe que “no es realista”.

 

Foto: Shutterstock

 

“Son varios los factores: cultura, presión de los amigos, publicidad y el solo hecho de probar qué gusto tiene, que inciden en que la mayoría de las personas beban. En muchos países, el alcohol forma parte de un ritual social y gastronómico. Si uno va a “beberse una neurotoxina —explica—, que beba tan poco como pueda, una o dos veces a la semana y una o dos copas cada vez… preferiblemente una”. Hay algunos escenarios que pueden evitarse, comenta Altshuler. No beber hasta intoxicarse. “Y definitivamente no emborracharse”.

Constance Scharff comenta: “Quien tenga un historial de abuso de sustancias, de trastornos alimenticios, de enfermedades mentales activas, en especial depresión, trauma o ansiedad, o problemas físicos como diabetes, insuficiencia hepática o renal, entre otras situaciones, debería abstenerse totalmente de consumir alcohol”.

Las directrices solo son útiles si la gente les presta atención. En última instancia, corresponde a la elección personal. Lukáš Berný afirma que “es imposible” que observe las recomendaciones de su país. “He leído que el alcohol puede ser la causa de siete tipos de cáncer —y añadió—, y también he leído que casi todo lo que hay en la Tierra puede provocar cáncer… ¡hasta el limón!”.





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2 COMENTARIOS

dbueno comentó hace 29 días

Muy bueno


maruca666 comentó hace 1 mes

muy buena nota


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